Russian Language Grammar

    Declension of Nouns in the Plural

General Pattern

MASCULINE 

 

Hard Nouns 

Soft Nouns 

(in a consonantстол

(in - ь)  словарь

(in - йслучай

NOM. 

столы

словари

случаи

GEN.

столов

словарей

случаев

DAT.

столам

словарям

случаям

ACC.

столы

словари

случаи

INSTR.

столами

словарями

случаями

PREP.

столах

словарях

случаях

FEMININE 

 

Hard Nouns 

Soft Nouns 

(in -a)  комната

(in -я)  деревня

(in -иялиния

(in -ьтетрадь

NOM.

комнаты

деревни

линии 

тетради

GEN.

комнат

деревень

линий  

тетрадей

DAT.

комнатам

деревням

линиям

тетрадям

ACC.

комнаты

деревни

линии

тетради

INSTR.

комнатами

деревнями

линиями

тетрадями

PREP.

комнатах

деревнях

линиях

тетрадях

NEUTER 

 

Hard Nouns 

Soft Nouns

(in -о окно

(in -е)  море

(in -иездание

NOM.        

окна

моря

здания

GEN.         

окон

морей

зданий

DAT.         

окнам

морям

зданиям

ACC.         

окна

моря

здания

INSTR.      

окнами

морями

зданиями

PREP.       

окнах

морях

зданиях

Rules Pertaining to the Declension of Nouns in the Plural

The dative, instrumental and prepositional take the following endings for all genders:

PLURAL 

Dat. 

Instr. 

Prep. 

Hard Nouns

-ам 

-ами 

-ax 

Soft Nouns

-ям 

-ями 

-ях 

The accusative of all nouns in the plural is like the nominative with inanimate nouns, and like the genitive with animate nouns:

 

Inanimate

Animate

MASC.

столы (tables)

учеников (pupils)

FEM. 

комнаты (rooms)

коров (cows)

NEUT.

училища (schools)       

чудовищ (monsters)

The Instrumental plural of the nouns дверь (door), лошадь (horse) and дочь (daughter) has two parallel forms:

дверями, лошадями, дочерями,

дверьми, лошадьми, дочерьми

The instrumental plural of дети and люди is детьми and людьми.

The Genitive Plural

The genitive plural has a variety of endings and has therefore to be studied in detail.

HARD NOUNS

 

Nominative Singular

Genitive Plural

ENDING

EXAMPLE

ENDING

EXAMPLE

MASC.

consonant

стол

-ов (1)*

столов

FEM.

-a 

река

рек

NEUT.

-o 

слово

(2)*

слов

* See Remarks under corresponding numbers below.

1. Masculine Nouns Ending in a Consonant

   (a) Nouns ending in , , , in the nominative singular take -ей in the genitive plural:   нож: ножей;   карандаш: карандашей.

   (b) Nouns ending in unaccented -ец in the nominative singular take -ев in the genitive plural:  палец: пальцев.

   (c) Several nouns have the same ending in their genitive plural as in the nominative singular: волос – hairs (this noun changes the stress from the nominative singular волос); вольт – volts; глаз – eyes; гренадeр – grenadiers; грузин – Georgians; гусар – hussars; драгун – dragoons; кадет – cadets; раз – times; партизан – partisans; сапог – boots; солдат  – soldiers; турок – Turks; человек – people (when used with numerals, such as пять человек). 

   (d) Nouns with the irregular ending -ья in the nominative plural take -ьев in the genitive plural: брат (brother) братья: братьевлист (leaf) листья: листьев.

Exceptions:

 друг (friend) друзья: друзей  

сын (son) сыновья: сыновей  

князь (prince) князья: князей 

муж (husband) мужья: мужей

   (e) Nouns ending in -онок / -ёнок in the singular and changing it into -ата / -ята in the plural form their genitive plural as follows:

ребёнок (child) ребята: ребят 

котёнок (kitten) котята: котят

медвежонок (bear cub) медвежата: медвежат.

2. Neuter Nouns Ending in -o

Nouns with the irregular ending -ья in the nominative plural take -ьев in the genitive plural:   дерево (tree) деревьядеревьевперо (feather) перья: перьев.

SOFT NOUNS – FIRST GROUP  

All nouns in this group take the ending -ей in the genitive plural.

 

Nominative Singular

Genitive Plural

ENDING

EXAMPLE

ENDING

EXAMPLE

MASC.

рубль

-ей

рублей

FEM.

дверь

-ей

дверей

NEUT.

-e 

море

-ей (3)*

морей

* See Remarks under corresponding numbers below.

3. Neuter Nouns Ending in ж, ч, ш, and щ

Neuter nouns with the stem ending in , , , -щ and most neuter nouns with the stem ending in drop the final e in their genitive plural: училище (school) училищ;   сердце (heart) сердец.

SOFT NOUNS – SECOND GROUP 

 

Nominative Singular

Genitive Plural

ENDING

EXAMPLE

ENDING

EXAMPLE

MASC.

случай; бой

-ев; -ёв

случаев; боёв

FEM.

  after a consonant

буря

-ь (4)*

бурь

FEM.

  following a vowel 

линия

(5)*

линий

NEUT.

-ие;  -ье

здание

(6)*

зданий

* See Remarks under corresponding numbers below.

4. Feminine Nouns Ending in Following a Consonant or

   (a) The following nouns take the ending -ен in the genitive plural:

басня (fable)

басен

спальня (bedroom)  

спален

башня (tower)

башен

сплетня (gossip)

сплетен

вишня (cherry)

вишен

таможня (customs)

таможен

песня (song)

песен

читальня (reading room)

читален

сотня (a hundred)

сотен

 

   (b) The following nouns take the endings -ень and -онь in the genitive plural:

барышня (young girl) барышень

деревня (village) деревень

кухня (kitchen) кухонь

   (с) A few nouns with the feminine ending -я take -ей in the genitive plural:

доля (part)

долей

распря (conflict, quarrel)

распрей

западня (trap)

западнeй

тётя (aunt)

тётей

ноздря (nostril)

ноздрeй

 

   (d) Feminine nouns ending in stressed -ья in the nominative singular take -ей in the genitive plural: статья (article): статей. Feminine nouns ending in unstressed -ья in the nominative singular take -ий in the genitive plural:  колдунья (witch): колдуний.

5. Feminine Nouns Ending in Following a Vowel

The formation of the genitive plural is the same with any vowels preceding : идея: идейстатуя: статуй.

6. Neuter Nouns Ending in -ье or -ьё

Most nouns ending in -ье or -ьё take the ending -ий in the genitive plural: воскресенье (Sunday): воскресений; копьё (spear, lance): копий.

Exceptions: платье (dress): платьев;  побережье (coast): побережий or поберeжьев; ружьё (gun, rifle): ружей.

Isolated Cases of Irregularities in the Genitive Plural

Masculine: 

юноша (young man), a noun with a feminine ending, has юношей in the genitive plural.

Feminine: 

вожжа (rein):  вожжей;   свеча (candle): свечей or the regular свеч.   Мечта (dream, longing) has no genitive plural.

Neuter: 

облако (cloud) has облаковсемя (seed): семянстремя (stirrup): стремян;  судно (boat, vessel): судов;   яйцо (egg): яиц.

Insertion of "e" and "o" in the Genitive Plural 

 The letters о and e are inserted in the genitive plural ending of many feminine and neuter nouns – and in the genitive plural ending of a few masculine diminutives with feminine or neuter endings: мальчишка, домишко, etc. The number of these nouns is very large, since it includes not only diminutives, but also nouns derived from other nouns or other parts of speech.

Examples :

ножка (leg) ножек; ручка (hand) ручек; тетрадка (notebook) тетрадок; окошко (window) окошек; колечко (ring) колечек, etc.

записка (note) записок;   американка (American woman) американок;   полька (Polish woman) полек;   etc.

Note: Actually, diminutives are translated by "little + noun." Ножка and ручка have independent meanings, respectively: leg (of a table, etc.) and penholder, knob, handle.

Feminine Nouns 

1.  e is inserted in front of а к

    (a)    when к is preceded by ж, ч, ш, or ц:

девочка (girl) девочек

книжка (book, booklet) книжек

    (b)    when к is preceded by ь or й. The letters ь or й are then dropped:

копейка (kopeck) копеек

полька (Polish woman) полек

2. e is inserted in front of л or и preceded by a consonant:

земля (land) земель 

песня (song) песен.

 Exceptions:   кукла (doll): кукол;   княжна (daughter of a prince): княжон; волна (wave): волн.

3.  e is inserted in a few other instances:

овца (sheep): овец

свадьба (wedding): свадеб  

тюрьма (prison): тюрем.

4. e is inserted in the following nouns which occur only in the plural (and where the nominative singular is then no longer a guide):

деньги (money): денег 

подтяжки (suspenders): подтяжек.

5. о is inserted in front of к which is not preceded by ж, ч, ш, ц:

палка (stick): палок

доска (board):  досок  

лавка (store): лавок.

6. о is also inserted in the following nouns which occur only in the plural:

носилки (stretcher): носилок

сливки (cream): сливок

сутки (day and night (24 hours): суток.

Neuter Nouns

1. e is inserted after a consonant or а ь

    (a)   when these letters are followed by -ко, -цо or -це:

окошко (small window): окошек

сердце (heart): сердец

кольцо (ring): колец.

    (b)   In most cases, when these letters are followed by -ло, -мо, -но, or -po:

кресло (armchair): кресел

письмо (letter): писем

пятно (spot): пятен

ведро (bucket): вёдер.

2.  о is inserted when -ло, -мо, -но, -po are preceded by к:

окно (window): окон 

стекло (glass, pane):  стёкол.

Genitive of Nouns which Occur Only in the Plural 

Since the nominative singular cannot serve here as a guide, the following rules will be helpful:

1. The few nouns which in the nominative plural end in -a drop this ending in the genitive:   ворота (gate): ворот;   чернила (ink): чернил.

These nouns are declined like слова.

2. The nouns ending in the nominative plural in -ы or -и (when the letter и is preceded by г, к, or x) have two types of endings, depending on the stress in the nominative plural:

    (a)    When the endings -ы or -и are stressed, the genitive plural ends in -ов:

часы (watch): часов;   духи (perfume): духов;   штаны (trousers): штанов;   очки (glasses): очков.

These nouns are declined like столы.

    (b)    When the endings are not stressed, they are dropped in the genitive plural:

брюки (trousers): брюк;   каникулы (vacation): каникулмакароны (spaghetti): макаронножницы (scissors): ножниц.

These nouns are declined like книги, комнаты.

Exceptions: The following nouns with unstressed endings have a genitive plural ending in -ов:

консервы (canned goods): кон­сервов

мемуары (memoirs): мемуаров

переговоры (negotia­tions): переговоров

проводы (seeing-off): проводов

финансы (finances): финансов.

3. The nouns ending in not preceded by г, к, or x have the ending -ей in the genitive plural: будни (week days): будней; грабли (rake): граблей; дебри (jungle, thicket): дебрей; дрожжи (yeast): дрожжей; люди (people): людей; сани (sleigh): санeй.

These nouns are declined like словари , ночи (except the above-mentioned instrumental: людьми).