Russian Language Grammar

    Prefixed Verbs of Motion

1.   Characteristics of Prefixed Verbs of Motion

Adding a prefix to a basic verb of motion has the following effects:

   (a)   A direction is imparted to the motion.

   (b)    Indefinite verbs become imperfective.

   (c)    Definite verbs become perfective.

 

Example:

 Basic verb of motion 

Prefix 

Direction of motion 

Prefixed verb of motion 

INDEFINITE

 

носить

DEFINITE

 

нести

 

 

при- 

y-

 

 

toward

away

IMPERFECTIVE

 

приносить

уносить

PERFECTIVE

 

принести

унести

 

 

to bring

to carry away

Example of a prefixed verb of motion:

IMPERFECTIVE

Infinitive:

уносить

Present:

я уношу, ты уносишь... они уносят

Past:

уносил, уносила, уносило, уносили

Future:

я буду уносить, ты будешь уносить... они будут уносить

 

PERFECTIVE

Infinitive:

унести

Past:

унёс, унесла, унесло, унесли

Future:

я унесу, ты унесёшь... они унесут

The prefixed verbs of motion – unlike the basic ones – make no distinction between indefinite and definite motion. In other words, я уношу means both "I take away" and "I am taking away."

2.   Irregular Formation of Prefixed Verbs of Motion 

   (a)   Eight types of imperfective verbs are formed from stems which are different from indefinite basic verbs:

Indefinite 

Prefixed Verb

(Examples)

Basic 

New Stem 

ездить

-езжать

выезжать

to drive out, to leave

лазить

-лезать

влезать

to climb onto;   into

катать

атывать

скатывать

to roll down (trans.)

сажать

аживать

обсаживать

to plant around

таскать

аскивать

перетаскивать

to move, to drag (over)

бегать

-бегать

прибегать

to run up to

плавать

-плывать

уплывать

to swim away

ползать

-ползать

подползать

to crawl up to

   (b)   A few perfective verbs are formed from the basic indefinite above:

съездить 

to go somewhere and return

Мы съездили на озеро.

объездить

to travel all around

Он объездил весь свет.

сбегать

to run quickly somewhere and return

Я сбегаю в магазин.

слазить

to climb and return

Мальчик слазил за шляпой.

укатать

to roll – trans.

Надо укатать теннисную площадку.

прокатать

to take for a drive

Он прокатал нас по городу.

затаскать

to wear out, to soil

Девочка затаскала платье.

проплавать

to swim, to sail

Мы проплавали год.

заползать

to begin to crawl

Ребёнок заползал по полу.

Note: These verbs should not be confused with the imperfectives, such as съезжать – to drive down; объезжать – to drive around; сбегать – to run down.

   (c)   When the verb идти takes a prefix ending in a vowel, a change of stem occurs in the infinitive and in the future perfective.

Examples:

Infinitive:

уйти

Future perfective:

я уйду, ты уйдёшь... они уйдут

Infinitive:

перейти

Future perfective:

я перейду, ты перейдёшь... они перейдут

Note:  The й does not appear in the future perfective of прийти:

я приду, ты придёшь... они придут.

 

3.   List of prefixes added to basic verbs of motion

Prefix 

Motion

(principal meaning)

Examples

в-

into

входить в дом

to enter the house

вз-, вс- 

upward

взбежать по лестнице

to run up the stairs

вы- 

out of

выехать из города

to drive out of town

до- 

as far as

доехать до реки

to drive as far as the river

за- 

with a stop (on the way)

заехать к друзьям (по дороге домой)

to drop in at some friends (on the way home)

о-, об-

around

облететь вокруг дерева

to fly around a tree

от- 

away

отнести куда-нибудь

to take somewhere

пере- 

over

перейтиерез) улицу

to cross the street

под- 

up to

подплыть к лодке

to swim up to the boat

при- 

towards

приехать домой

to come home

про- 

by, through

проезжать мимо станции

to ride past the station

у- 

away

уехать из города

to leave town

с- 

downward

сходить с горы

to walk down the hill

4.   Variation in the spelling of prefixes 

   (a)   The six prefixes which end in a consonant (в-, вз-, под-, об-, от-, с-) add а ъ when they precede any form of -езжать or -ехать:

Examples:

Infinitive:

въезжать

Present:

я въезжаю, ты въезжаешь... они въезжают

Infinitive:

съезжать

Past Imperf.:

я съезжал, съезжала, съезжали

Infinitive:

отъехать

Past Perf.:

я отъехал, отъехала, отъехали

Infinitive:

объезжать

Fut. Imperf.:

я буду объезжать, ты будешь объезжать... они будут объезжать

Infinitive: 

подъехать

Fut. Perf.: 

я подъеду, ты подъедешь... они подъедут

   (b)    The same prefixes become во-, взо-, подо-, обо-, ото-, со- when they precede any form of идти.

Examples:

Infinitive:

войти

Past Perf.:

вошёл, вошла, вошли

Infinitive:

подойти

Fut. Perf.:

я подойду, ты подойдёшь... они подойдут

   (c)   The verb гнать is preceded by the same prefixes во-, подо-, обо-, ото-, and со- in the infinitive and in the past – but not in the future:

Infinitive:

вогнать

Past Perf.:

вогнал, вогнала, вогнали

Fut. Perf.:

я вгоню, ты вгонишь... они вгонят

5.   Prefixed verbs with dual meaning. Some prefixed verbs – derived from the indefinite ones – have different meanings and belong to different aspects.

For instance:

Сходить (perf.) – to go somewhere and return

Надо к нему сходить.

(We) will have to go and see him.

Сходить (imperf. of сойти) – to go down

Здесь нельзя сходить.

You can't go down (descend) here.

Проводить (perf. of провожать) – to accompany, to see off

Мы проводили её на вокзал.

We saw her off at the station.

Проводить (imperf. of провести) – to spend (time)  

Мы проводили каждое лето на берегу моря.

We spent each summer at the seashore.

6.   Prefixes with multiple meaning. 

   (a)   The prefix пере- may have the meaning of:

over (as in "to cross over")

Мы перешли мост.

We crossed over the bridge.

to, over (as in "to move")

переехать в другой город

to move to another city

переехать на новую квартиру

to move to a new apartment

переехать вниз

to move downstairs   (Here, of course, "ехать" no longer means motion by vehicle.)

 

   (b)    про- may have the meaning:

by, past

пройти мимо дома

to go past the house

through

пройти сквозь кусты

to pass through the bushes

проехать через парк

to go through the park

– (with distances)

пройти три километра

to go (to walk) three kilometers

проехать сорок миль

to drive 40 miles

– (with "to come," "to go," cf. French "passer")

Пройдите ко мне в кабинет.

Come into my office.

 

   (c)    о- (об-, обо-) may have the meaning:

around, round

Мы объехали вокруг озера.

We drove around the lake.

around, past

Мы объехали город.

We drove around the city (to avoid the traffic, for instance).

to, (one after another)

Он обошёл все магазины.

Не went to all the shops.

 

   (d)    за may express:

– motion behind an object

зайти за дом

to go behind (round) the house

– motion in depth

Он завёл нас в лес.

Не led us far into the wood.

Мы забрели в горы.

We wandered into the mountains.

– a motion taking place conjointly with the main one

Зайдите к нам по дороге домой.

Drop in to see us on your way home.

Подъезжая к городу, мы решили заехать в ресторан.

When we were approaching the town, we decided to stop at a restaurant.

–  "to drop in," without specifying any other destination

Я зашёл к ним.

I dropped in to see them.

Вчера мы зашли к Ивановым.

We dropped in to sec the Ivanovs yesterday.

7. Various combinations of prefixes and verbs 

   (a)    Other verbs may combine with the prefixes discussed above:

Examples:    

играть – to play

выиграть – to win (a game, a battle)

проиграть – to lose (a game, a battle)

 

бить – to beat

убить – to kill

перебить – to interrupt

 

делать – to do, to make

подделать – to counterfeit

приделать – to attach, to fix

   (b)    Conversely, other prefixes may combine with verbs of motion:

Examples:

на- 

находить, найти

to find

из- 

изводить, извести

to annoy, to aggravate

рас-, раз- 

расходиться, разойтись

to separate, to disperse

In either of the groups, however, the newly formed prefixed verb no longer necessarily suggests motion, and the connection with the basic verb of motion may be quite remote.