Russian Language Grammar

    The Comparative Degree

Only qualitative adjectives have a comparative degree. There are, however, a few qualitative adjectives which, because of their meaning, preclude the idea of a comparison: женатый – married; живой – alive; мёртвый – dead; холостой – bachelor; слепой – blind, etc.

There are two forms of the comparative degree: the Simple and the Compound.

The Simple Comparative

1.  In the simple form, the suffix -ее is added to the stem: long – длинный: длиннее;  poor – бедный:  беднее

Sometimes, in poetry for instance, the suffix -ей is added: nice – милый: милей;  white – белый: белей

The STRESS in the simple comparative usually falls on the first e of the ending: длиннее, милее. When the adjective has three syllables or more, the stress remains fixed: pleasant – приятный: приятнее; interesting – интересный: интереснее.

2.  Sometimes the simple comparative takes the prefix пo-. This prefix implies "somewhat," "a little bit":

Я хочу комнату побольше.

I want a room somewhat larger.

У вас есть что-нибудь получше?

Do you have anything a little bit better?

3. Many adjectives have an irregular simple form:

   (a) Those with stems ending in г, к, х, д, т, and ст add -e and undergo a mutation of consonants:

dear, expensive – дорогой:  дороже

young – молодой:  моложе

easy, light – лёгкий:  легче

rich – богатый:  богаче

quiet – тихий:   тише

clean – чистый:   чище

   (b)  Others have various irregularities in their formation:

near, close – близкий:   ближе (a)

late – поздний:   позже, позднее

big, large – большой:   больше (b)

bad – плохой:   хуже

high, tall – высокий:   выше

rаrе – редкий:   реже

deep – глубокий:   глубже

sweet – сладкий:   слаще

distant – далёкий:   дальше

old – старый:   старее, старше (d)

cheap – дешёвый:   дешевле

thin – тонкий:   тоньше

yellow – жёлтый:   желтее (c)

narrow – узкий:  уже

liquid – жидкий:   жиже

good – хороший:  лучше

short – короткий:   короче

thin – худой:   худее

small, little – маленький:   меньше

bad – худой:   хуже

low – низкий:   ниже

wide – широкий:   шире

 Notes :

(a) In some comparatives, the suffix -к is dropped:  близкий: ближе;  редкий: реже.

(b) In current speech the forms более and менее function as adverbs.

(c) There is no mutation of consonants in жёлтый: желтее.

(d) Старее is regular. Старше is also formed from старый but it refers to a difference in age, comparable to "elder," "senior."

 

    4. The simple comparative is not formed from:

       (а)    Adjectives with the suffix -ск: дружеский – friendly; критический – сritical.

       (b)    Adjectives with the suffixes -ов or -ев:   деловой – businesslike; боевой – battle, fighting, warlike.

       (c)    Certain other adjectives:

    больной

    sick

    плоский

    flat

    гнилой

    rotten

    отсталый

    retarded

    гордый

    proud

    робкий

    timid

    горький

    bitter

    скользкий

    slippery

    дерзкий

    impertinent

    усталый

    tired

    липкий

    sticky

    устарелый

    outdated, antiquated

    лишний

    superfluous

    странный

    strange

    The Compound Comparative

    In the compound form, более (or менее) are added to the positive degree. Adjectives in this form have three genders and two numbers:

    Singular: более трудный урок (a more difficult lesson); более интересная книга (a more interesting book); более удобное кресло (а more comfortable armchair)

    Plural:   более дешёвые продукты (cheaper products, food stuffs)

    Usage of the Comparative Degree

    SIMPLE COMPARATIVE

        (a)    The simple form is not declined.   It is normally used as a predicate following the subject:

    Эта книга интереснее.

    This book is more interesting.

    Экзамен был труднее.

    The examination was harder.

        (b)   Occasionally, the simple form may be a qualifying word:

    Он написал письмо длиннее моего.

    Не wrote a letter longer than mine.

    COMPOUND COMPARATIVE

       (а)   The adjective in the compound form is declined. This form has to be used with oblique cases:

    говорить о более интересной книге

    to speak about a more interesting book

    готовиться к более трудному экзамену

    to study for a more difficult examination

       (b)    The compound comparative can be used with short adjectives:

    Это более интересно.

    This is more interesting.

       (c)    The compound form may be used with practically any qualitative adjective. However, with хороший, плохой, маленький, and большой the simple form should be used: лучше, хуже, меньше, and больше (not олее большой," etc.).

    CONSTRUCTIONS EXPRESSING A COMPARISON

    A comparison may be expressed with the aid of the genitive case, or with the conjunction чем (sometimes with нежели, also meaning "than"):

    Сестра красивее брата. Сестра красивее, чем брат.

    With the compound form, the construction with чем has to be used: Сестра более красива, чем брат.

    The construction with чем must be used, of course, with parts of speech which are not declined: Сегодня теплее, чем вчера.